Autoři

Série

Buďte o krok napřed!

Jednou a navždy

od
McNaught, Judith
  • Victoria Seatonová žije s rodiči a mladší sestrou v americkém městečku Portage a miluje svého přítele z dětství Andrewa. Rodiče však při tragické nehodě zahynou a obě dívky musí odjet k příbuzným do Anglie, navíc každá do jiné rodiny. Victorii si vezme na vychování vévoda z Athertonu, neboť usoudí, že dívka bude ideální manželkou pro jeho synovce lorda Jasona Wakefielda. Victoria však sňatek s Jasonem, který se po zkušenostech z prvního manželství stal cynickým a nesympatickým člověkem, neustále odmítá, ačkoli k němu pociťuje vzrůstající náklonnost. Oběma mladým lidem však trvá příliš dlouho, než k sobě najdou cestu a jeden druhého přesvědčí o své lásce. Když se jim to konečně podaří, už je možná pozdě…

  • Kapitola první

    Anglie, 1815

    To je dost, že jdeš, Jasone,“ oslovila rudovlasá krasavice

    manželův odraz v zrcadle nad toaletním stolkem.

    Ostražitým zrakem přelétla jeho vysokou, urostlou

    postavu a zase se věnovala kazetám se šperky rozloženým

    před sebou. Rozechvělou rukou sáhla pro masivní

    diamantový náhrdelník a s přehnaně zářivým úsměvem

    mu jej podala. „Zapneš mi ho?“

    Při pohledu na klenot s jiskřícími rubíny a ještě jeden,

    se skvostnými smaragdy, které jí už zdobily hrdlo, a poprsí

    přetékající z vyzývavého výstřihu, zkřivil její manžel

    tvář nechutí. „Nepřipadá ti poněkud vulgární, když

    žena, která si hraje na urozenou dámu, tak okázale předvádí

    své vnady a šperky?“

    „Co můžeš ty vědět o vulgaritě?“ odsekla Melissa

    Fieldingová pohrdavě. „Tyhle šaty jsou nejžhavější model

    sezony. Baronu Lacroixovi se moc líbí. Výslovně mě

    požádal, abych v nich dnes přišla na ples.“

    „Nepochybně se nechce zdržovat rozepínáním velkého

    množství knoflíků, až je z tebe bude svlékat,“ odtušil

    její manžel ironicky.

    „Přesně tak. Je Francouz – a hrozně impulzivní.“

    „Naneštěstí je také chudý jako kostelní myš.“

    „A tvrdí, že jsem krásná,“ přisadila si Melissa a hlas

    se jí třásl potlačovanou nenávistí.

    „A má pravdu.“ Jason spočinul cynickým pohledem

    na jejím půvabném obličeji s alabastrově bílou pletí,

    mírně sešikmenýma zelenýma očima a plnými rudými

    rty a poté mu padl zrak na smyslná ňadra deroucí se

    z prověšeného výstřihu živůtku šarlatových hedvábných

    šatů. „Jsi krásná, nemorální a chamtivá… děvka.“

    Otočil se na podpatku a chystal se odejít, ale vzápětí

    se zastavil. „Než odejdeš, popřej našemu synovi dobrou

    noc.“ Z jeho ledově chladného hlasu zaznívala nesmiřitelná

    autorita. „Jamie je moc malý na to, aby pochopil,

    jaká jsi mrcha, a stýská se mu, když jsi pryč. Já odjíždím

    za hodinu do Skotska.“

    „Jamie!“ sykla hněvivě. „Na ničem jiném ti nezáleží

    –“ Jason Fielding na její poznámku nereagoval a vykročil

    ke dveřím. Melissa se přestala ovládat a vztekle

    vybuchla: „Až se vrátíš, nebudu tady!“ vyhrožovala.

    „Jak si přeješ,“ řekl, aniž se zastavil.

    „Ty mizero!“ zaječela. „Celému světu povím, kdo ve

    skutečnosti jsi, a pak od tebe odejdu. A už se nevrátím.

    Nikdy!“

    Jason se s rukou na klice obrátil, v očích zřetelné opovržení.

    „Však ty se vrátíš,“ ušklíbl se. „Budeš zpátky,

    jakmile ti dojdou peníze.“

    Jen se za ním zavřely dveře, Melissinu půvabnou tvář

    rozjasnil vítězný úsměv. „Nevrátím se, Jasone,“ oznámila

    rozhodně do prázdné místnosti, „protože mi peníze

    nikdy nedojdou. Pošleš mi, kolik jen budu chtít…“

    „Dobrý večer, pane,“ pozdravil majordom nezvykle tiše.

    „Veselé Vánoce, Northrupe,“ odpověděl Jason mechanicky.

    Když odupal z bot sníh a podal sluhovi vlhký

    plášť, vybavil se mu poslední výstup s Melissou, k němuž

    došlo před čtrnácti dny, ale honem jej vyhnal

    z mysli. „Počasí mi prodloužilo cestu o den. Jamie už

    spí?“

    Majordom strnul.

    „Jasone –“ Na prahu salonu na opačném konci mramorové

    vstupní haly stanul podsaditý muž ve středních

    letech, s opálenou a větrem ošlehanou tváří zkušeného

    námořníka, a pokynul Jasonovi, aby se k němu připojil.

    „Co tady děláš, Mikeu?“ zeptal se Jason a zmateně

    sledoval, jak za sebou starší muž pomalu zavírá dveře

    salonu.

    „Jasone,“ pronesl Mike Farrell napjatě, „Melissa je

    pryč. Bezprostředně po tvém odjezdu vyplula s Lacroixem

    na Barbados.“ Odmlčel se v očekávání reakce,

    a když žádná nepřišla, zhluboka a chraptivě se nadechl.

    „Jamieho vzali s sebou.“

    Jasonovi zaplály oči vztekem. „Za tohle ji zabiju!“

    prohlásil a vydal se ke dveřím. „Najdu ji a zabiju –“

    „Na to už je pozdě.“ Mikeův rozechvělý hlas ho přiměl,

    aby se zastavil. „Melissa zemřela. Třetí den plavby

    se jejich loď dostala do bouře a ztroskotala.“ Odtrhl

    zrak z Jasonovy tváře, po níž se zvolna začínal šířit

    výraz nezměrné bolesti, a bezvýrazně dodal: „Nikdo

    nepřežil.“

    Jason beze slova přešel ke stolku u stěny, kde stála

    karafa s whisky. Nalil si plnou skleničku a jedním douškem

    ji vyprázdnil. Znovu ji naplnil a upřel pohled do

    prázdna.

    „Tohle ti tady nechala.“ Mike Farrell mu podal dva

    dopisy s rozlomenou pečetí. Když Jason nedal ani pohybem

    najevo, že je od něho převezme, začal Mike mírným

    hlasem vysvětlovat: „Už jsem je četl. První byl

    u tebe v ložnici. Melissa měla v úmyslu žádat za Jamieho

    výkupné. Druhým tě chtěla zkompromitovat. Dala jej

    komorníkovi s příkazem, aby ho po jejím odjezdu doručil

    do redakce Timesů, ale jakmile Flossie Wilsonová

    zjistila, že tu Jamie není, okamžitě se začala vyptávat

    služebnictva, co dělala Melissa předešlý večer. A tak komorník

    odevzdal dopis jí, místo aby jej doručil do novin,

    jak zněl příkaz. Protože se Flossie s tebou nemohla nijak

    spojit a varovat tě, že Melissa odvezla Jamieho, poslala

    pro mě a dopisy mi předala. Jasone,“ navázal Mike pohnutým

    hlasem, „vím, jak jsi toho chlapce miloval. Je

    mi to líto. Hrozně líto…“

    ve zlatém rámu nad krbovou římsou. V bolestném tichu

    se díval na portrét svého syna, statného klučiny s líbezným

    úsměvem, který láskyplně svíral v ruce dřevěného

    vojáčka.

    Sklenice, kterou Jason držel, pukla v jeho křečovitě

    zaťaté pěsti. Neplakal; slzy mu vyschly už v dětství.

     

    PORTAGE, stát NEW YORK, 1815

    Victoria Seatonová odbočila z cesty a opřela se do bíle

    natřených vrátek. Když vešla na dvorek před skromným

    domečkem, v němž se narodila, pod drobnýma nohama

    jí zakřupal sníh. Zastavila se a obrátila mrazem zrůžovělé

    tváře a jasně zářící oči k hvězdné obloze. Prohlížela si

    ji s upřímným potěšením patnáctiletého dítěte a s úsměvem

    si pobrukovala poslední takty jedné z vánočních

    koled, které zpívala celé odpoledne se sborem koledníků.

    Po chvíli sklopila hlavu a vykročila ke ztemnělému

    domu.

    Aby neprobudila rodiče nebo svou mladší sestru, potichounku

    otevřela dveře a vklouzla dovnitř. Svlékla plášť,

    pověsila ho na věšák vedle dveří, obrátila se a v úžasu

    strnula na místě. Oknem nad schody proudilo do chodby

    měsíční světlo a ozařovalo postavy jejích rodičů, stojící

    přede dveřmi do matčiny ložnice v prvním patře. „Ne,

    Patricku!“ Matka sebou zmítala v otcově pevném objetí.

    „Já nemohu. Ne, nemohu!“

    „Neodmítej mě, Katherine,“ naléhal Patrick Seaton

    prosebným hlasem. „Pro Boha živého, nedělej to!“

    „Slíbils mi to!“ vykřikla Katherine a jako šílená se

    snažila vyprostit z jeho náruče. Sklonil se a políbil ji, ale

    ona odvrátila tvář. Slova jí tryskala z úst přerývaně jako

    vzlyky. „V den, kdy se narodila Dorothy, jsi mi slíbil, že

    to po mně už nikdy nebudeš chtít. Přísahal jsi!“………

  • Autor: McNaught, Judith
    Překladatel: Stárková, Jiřina
    Název: Jednou a navždy
    Původní název: Once and Always
    Žánr: | Rozebráno - již nebude skladem
    ISBN: 978-80-7384-350-2
    Vazba: vázaná
    Formát:120.00 x 195.00 mm
    Počet stran: 400
    Vydání: 2.
    Datum vydání: 6.10.2010
  •  

    Podle zákona o evidenci tržeb je prodávající povinen vystavit kupujícímu účtenku. Zároveň je povinen zaevidovat přijatou tržbu u správce daně online; v případě technického výpadku pak nejpozději do 48 hodin.

    Chci
    být
    IN!
    Získejte vždy ty nejdůležitější novinky na e-mail.